Od té doby, co bylo lego v tomto městě vynalezeno, jeho obyvatelé vyráběli hračky. Ty jsou tradičně osvědčeným hitem Vánoc. Teď bude hodně lidí z Billundu bez práce. Přesun do zemí s výrazně levnější pracovní silou by měl být hotový do roku 2009.

"Česká republika se stává pro Lego velmi důležitou zemí. Přesunula se sem velká část výroby a také evropský sklad. Obrat Lega v ČR každý rok stoupá, a to meziročně o pět až deset procent," řekla Právu manažerka firmy Lenka Staňková.

Proslulé plastové barevné kostičky se v ČR lisují již několik let v továrně v Kladně, spravované nyní singapurskou firmou Flextronics. S tou dánská firma dlouhodobě spolupracuje. Letos navíc otevřela v Jirnech u Prahy obrovské evropské distribuční centrum. Logistikou pověřila společnost DHL. Od roku 2007 tudy projdou všechny stavebnice určené pro evropský, asijský, africký i jihoamerický trh.

Lego chce ušetřit na platech zaměstnanců

Lego nabízí zboží ve 130 zemích. Na internetových stránkách tvrdí, že děti na Zemi stráví každý rok pět miliard hodin při hraní s jejími kostičkami. NYT popsal hlavní důvod stěhování firmy do Mexika a České republiky jako snahu ušetřit na výplatách zaměstnanců. Češi a Mexičani vyjdou proti Dánům zhruba o polovinu levněji.

Podle prezidenta americké pobočky Lega Sorena Torpa Laursena změny souvisejí i se snahou dostat se blíž k zákazníkům, na rostoucí trhy ve východní Evropě a Americe.

V kolébce stavebnice dánském Billundu zůstane jen vývoj, propagace a marketing. O práci tam do tří let přijde devět set lidí lisujících hračky. Místní prý o práci nepřijdou. U města má brzy vzniknout akvapark a 1500 letních bungalovů. Lego tak nahradí turisté.