"Vysílání BBC v češtině skončí tak, jak bylo původně plánováno. Tedy publicistika v pátek 23. prosince a zprávy 31. ledna 2006, kdy se definitivně odmlčíme," oznámil na internetových stránkách BBC šéfredaktor české redakce BBC Vít Kolář.

Podle Koláře nejdříve vypadalo nadějně jednání s ředitelem BBC World Service Nigelem Chapmanem. Podle dřívějších informací České televize zvažovalo vstup do BBC Radiocom pět investorů, jednoho z nich si také česká BBC vybrala. BBC Worldwide však v pátek oznámila, že se tímto plánem dále nebude zabývat. Konečný verdikt tak nad českou BBC padl 16. prosince a znamená zrušení její české sekce.

"Česká redakce BBC proto musí s lítostí konstatovat, že společné úsilí o nalezení třetí cesty nevedlo k úspěchu, a končí tak snahy o záchranu českého vysílání BBC," uvedl Kolář. Důvodem je podle něj značná časová tíseň a hlavně obavy, že se nepodaří udržet pohromadě tým české redakce BBC, jenž měl tvořit základ úspěchu nové stanice.

Na BBC promlouval i Jan Masaryk

Vysílání BBC v češtině a slovenštině začalo v roce 1939. Během války poskytla BBC hlas českému ministru zahraničí Janu Masarykovi k pravidelným pořadům i prezidentu Edvardu Benešovi ke spojení s okupovanou vlastí. Po komunistickém puči v Československu v roce 1948 londýnské vysílání v českém jazyce pokračovalo.

Důvodem zrušení české redakce jsou změny v zahraničním vysílání BBC World Service. Hlavním cílem BBC je nyní vybudovat arabskou televizní stanici, uspořit by na ní měla uzavřením středoevropských redakcí.