Úřad má za úkol především bránit zneužívání osobních dat. Může kvůli tomu kontrolovat veřejné instituce i soukromé firmy, které s těmito údaji pracují. Za porušení zákona jim smí udělit pokutu až deset miliónů korun a nařídit zničení shromážděných údajů.

Počátkem srpna Němec v Senátu uvedl, že by chtěl v horní komoře zřídit podvýbor pro ochranu soukromí. Otázka ochrany osobních údajů je podle něj námětem k diskusi pro veřejnost i politiky. "Zasadím se o to, aby pro tuto diskusi úřad vytvářel odborné zázemí," dodal.

Instituci na ochranu soukromí vedl od jejího vzniku v roce 2000 Karel Neuwirt. Dosavadní předseda byl jedním ze dvou kandidátů, kteří se v srpnu o nominaci ucházeli.

Němec se do obecného povědomí zapsal nejvíce během působení v čele pražského magistrátu. Hlavní město sice vedl nejkratší dobu ze všech polistopadových primátorů, jen od července do listopadu 2002, během jeho mandátu ale postihly Prahu katastrofální povodně, jež Němec podle mnoha kritiků nezvládl.