Nový trestní zákoník by měl nahradit dosavadní, více než 40 let starý zákon, který byl už mnohokrát novelizován. Zákoník by měl definovat nové trestné činy, umožnit jejich postih a zpřísnit dosavadní tresty.

Novým trestným činem by se podle něj mělo stát usmrcení nemocné osoby na její žádost, tedy eutanazie, nebo neposkytnutí pomoci oběti dopravní nehody.

Vyšší podle něj mají být tresty za nejbrutálnější trestné činy, úplatkářství, ale i mravní ohrožování mládeže. Novinkou by mělo být domácí vězení.

O vrácení sněmovním výborům rozhodla dolní komora už ve druhém čtení na návrh poslance ODS Jiřího Pospíšila. Pro vrácení předlohy k novému projednání se vyslovili opoziční občanští demokraté a komunisté.

Jednotný nebyl ani vládní tábor, výhrady k některým jeho pasážím mají lidovci. Jednoznačně ho podporovali sociální demokraté a ministr spravedlnosti Pavel Němec (US-DEU).