Praha si letadla od Švédska pronajala na deset let za 19,6 miliardy korun s možností jejich odkoupení. Česko bude moderní letouny čtvrté generace používat k ochraně svého vzdušného prostoru v rámci Severoatlantické aliance.

Nové stíhačky budou vyzbrojeny americkými protiletadlovými raketami AIM-120 Amraam, která využívá kombinovaný způsob navádění na cíl.

Podle dohody dnes tři stroje řídí čeští piloti, tři Švédové. Čeští piloti již absolvovali osmi měsíční výcvik na vojenské letecké základně Sätenas v jižním Švédsku. Gripeny budou mít v Čáslavi svou základnu a nahradí staré sovětské stíhačky MiG-21. Na přistání gripeny doprovodil vojenský transportní letoun An-26 a cvičný L-39 Albatros. Stíhačky armáda oficiálně převezme 26. dubna.

Veřejnosti se nové letouny poprvé představí při přeletech nad Prahou u příležitosti 60. výročí konce druhé světové války. Dalších osm strojů Švédsko dodá do konce srpna.