"Potěšilo mě, že ministři hlasovali pro vznik nové chráněné krajinné oblasti jednomyslně," řekl ministr životního prostředí Libor Ambrozek, který zákon navrhl. Podle něj to Plzeňskému kraji, kde oblast leží, přinese zvýšení turistického ruchu a zaměstnanosti.

CHKO Český les má rozlohu 470 kilometrů čtverečních, které jsou z 80 procent pokryty lesem. Zahrnuje nejcennější území příhraničního pásu hor Českého lesa. Do roku 1990 ležela velká část území CHKO v hraničním pásmu, a tím byla veškerá hospodářská činnost v této oblasti omezena.

Poslední CHKO vznikly na území ČR ještě v rámci Československa. V roce 1991 vláda vyhlásila chráněným krajinným územím Broumovsko, Poodří a Železné hory.