V tajných volbách dalo Sobotkovi hlas 55 z 80 senátorů. Kromě 35 dalších občanských demokratů ho zřejmě podpořili také senátoři vládních KDU-ČSL a ČSSD.

Sobotka v čele Senátu nahradil Petra Pitharta (KDU-ČSL), který s ohledem na výsledek listopadové obměny Senátu o znovuzvolení neusiloval.

ODS křeslo předsedy horní komory obsadila po čtyřech letech, tehdy Pithart nahradil Libuši Benešovou (ODS).

Proti Sobotkovi kandidoval nestraník Josef Jařab z Klubu otevřené demokracie, jenž dostal hlasy jen 22 senátorů. Pravděpodobně jej volili členové klubu SNK a některý lidovec. Dva senátoři, podle spekulací možná komunističtí, nevolili nikoho, jeden hlas byl neplatný.

Místopředsedy Senátu byli ve středu v prvním kole zvoleni Jiří Liška (ODS), získal 72 hlasů; Petr Smutný z ČSSD (72 hlasů) a Petr Pithart z KDU-ČSL (61 hlasů).

Překvapivě v 1. kole neprošel Eduard Outrata z Klubu otevřené demokracie, získal jen 39 hlasů. Nakonec získal 49 hlasů a stal se tak čtvrtým místopředsedou Senátu.