Kraje převzaly nemocnice zadlužené, hejtmani mluvili až o šesti miliardách dluhů. Vláda byla ochotna zaplatit jen polovinu. Tehdejší ministryně zdravotnictví Marie Součková chtěla podmínit pomoc krajům tím, že omezí počty akutních lůžek i zaměstnanců. Kraje chtěly, aby dluhy, které vznikly za správy státu, stát také splatil.

V listopadu 2003 kabinet dosavadní odmítavý přístup změnil a dal krajům na oddlužení 2,7 miliardy korun. Dalších 767 miliónů dostaly kraje pro nemocnice letos.

Nejvíc snížili dluh na Královéhradecku

Nejvíce se podařilo snížit dluh kraji Královéhradeckému, a to o 82 procent, dlužná částka klesla z 263 miliónů na 48 miliónů. Krajský úřad vytvořil z nemocnic akciové společnosti, jejichž činnost zastřešuje krajský zdravotnický holding. Ten šetří hlavně tím, že materiál pro nemocnice nakupuje centrálně.

Výrazně klesly dluhy nemocnic také v kraji Karlovarském, o 72 procent, zadlužení se snížilo ze 76,6 miliónů na 22 miliónů. Naopak kraji Vysočina se propad hospodaření nepodařilo zastavit, dluh se zvýšil, i když jen o čtvrt procenta, stoupl na 287 miliónů.

Hejtman Vysočiny František Dohnal tvrdí, že nepříznivý výsledek hospodaření způsobilo i to, že vláda dala Vysočině na oddlužení o 100 milionů méně, než se předpokládalo.