Předseda výboru se bude volit 20. září, nominace je třeba předložit do konce července. Pokud by byl Pavel zvolen, stal by se prvním představitelem nové členské země v této funkci.

"Velmi mne těší důvěra, které se mi dnes dostalo," sdělil Pavel ČTK. "V případě mého zvolení v alianci by taková funkce byla pro Českou republiku a její armádu významným oceněním a výrazem důvěry našich spojenců. Pro mne by pochopitelně znamenala vyvrcholení služby v uniformě a velkou čest," dodal.

Podle Stropnického nyní nastane lobbování za Pavlovo zvolení. Zdůraznil, že Česko má podporu několika členů aliance a šance Pavla odhadl na 70 procent. "Což je poměrně dobrá šance, abychom do toho šli," řekl. Zvolení by považoval za velký vojensko-diplomatický úspěch.

Nominaci podpořil i prezident Miloš Zeman. "Samozřejmě ji hodnotím vysoce pozitivně, protože pan generál Pavel je zdaleka nejlepší kandidát na tuto funkci," řekl Zeman na tiskové konferenci po pondělním setkání s vládou. Dodal, že bude litovat, že Pavel v případě zvolení přestane být náčelníkem generálního štábu. Posteskl si, že Česko má na vedoucích pozicích v Evropské unii "nesmírně málo" českých reprezentantů. "Tady bude samozřejmě zapotřebí trochu přidat," řekl Zeman.

Zvolení by zvýšilo českou prestiž

"Zvolení českého představitele do pozice předsedy Vojenského výboru by značně zvýšilo prestiž ČR a posílilo její mezinárodní postavení a vliv," uvedl mluvčí ministerstva obrany Jan Pejšek.

"Generál Petr Pavel má pro výkon této funkce ideální předpoklady. Má dlouholeté zkušenosti z působení v mezinárodních a národních pozicích v rámci NATOEU, působil v operacích NATO a je patřičně odborně a jazykově vybaven," dodal.

Do čela výboru, který je nejvyšším vojenským orgánem NATO, mohou alianční země navrhnout náčelníky generálních štábů. V případě zvolení Pavla by Česko muselo zaplatit většinu nákladů spojených s jeho působením v NATO. Ročně by to mělo být až 90 miliónů korun. Předseda výboru má k dispozici štáb, který je obsazován národním i mezinárodním personálem. Podle předpokladu by Česko ve štábu obsadilo 14 míst.

Funkce se ujme na tři roky

Nový šéf výboru se funkce ujme v červnu 2015 na tři roky, jeho mandát může být prodloužen. Předseda Vojenského výboru je nejvyšší vojenskou autoritou NATO a hlavním vojenským poradcem generálního tajemníka. Nyní výboru předsedá dánský generál Knud Bartels.

Ve vojenském výboru zasedají vojenští představitelé členských států NATO nebo náčelníci generálních štábů. Spolu s nejvyšším orgánem NATO, Severoatlantickou radou, je jediným aliančním orgánem, jehož vznik stanovila Severoatlantická smlouva z roku 1949.

Nový předseda výboru bude mít za úkol například uvést k životu opatření schválené na chystaném zářijovém summitu NATO ve Walesu. Týkat se nepochybně budou dalších vztahů s Ruskem.