"Vláda pronájem gripenů schválila 9. června. Já toto rozhodnutí považuji za velmi důležité. Dalo nám možnost, abychom vzdušný prostor ČR chránili nadzvukovými letadly, plně interoperabilními s našimi spojenci v NATO," uvedl po podpisu smluv ministr obrany Milan Kostelka.

Původní cena, kterou Švédové nabízeli, byla 20,283 miliardy korun. V průběhu pětiměsíčního vyjednávání se tedy české straně podařilo dosáhnout jejího snížení o 633 miliónů Kč. Navíc byly do ceny kontraktu dodatečně začleněny i náklady na víceúčelový simulátor, logistické zabezpečení provozu letounů, jejich údržbu a opravy.

Offsety za 130 procent ceny

"České letectvo bude prvním z členských zemí NATO, které začne provozovat stíhací letoun čtvrté generace," připomněl výkonný ředitel společností Gripen International Ian McNamee. Ten spolu s náměstkem ministra obrany Jaroslavem Kopřivou podepsal dohodu o offsetových programech, jejichž hodnota má dosáhnout 130 procent ceny kontraktu na gripeny. Dvacet procent z toho budou tvořit přímé offsety, zaměřené na podporu našeho leteckého a zbrojního průmyslu.

Konkrétně si ČR objednala dvanáct jednomístných gripenů JAS-39C a dva dvousedadlové JAS-39D. Všechny budou umístěny na letecké základně v Čáslavi. Piloti kteří na nich budou létat, odjedou již v srpnu do Švédska na zaškolení.

Prví letouny v dubnu 2005

Na otázku Práva, kdy budou stíhačky dodány, odpověděl Kostelka: "Prvních šest letounů máme podle smlouvy obdržet v dubnu 2005 a hned v následujícím měsíci je chceme zapojit do hotovostního systému armády ČR. Dalších šest letadel dostaneme v srpnu a zbývající dvě v říjnu 2005."

Na dotaz, zda se při vyjednávání nemluvilo i o možnosti, že ČR po vypršení pronájmu gripeny odkoupí za zbytkovou cenu, odpověděla švédská ministryně obrany Leni Björklundová: "Taková možnost samozřejmě existuje, ale zatím se o tom nehovořilo. Jde o dvě zcela oddělené záležitosti."

Kostelka ujistil, že podle smlouvy se po skončení desetiletého pronájmu letouny vrátí švédské straně. "Tato smlouva nezavazuje naši republiku k následnému jednání o odkupu gripenů," zdůraznil.