Podle Švédů jde o nekorektní a rozhodně ne náhodné výpady. "Důvěryhodnost těch, kteří opakovaně napadají transparentnost výběru stíhaček i schopnosti gripenů, a přitom zůstávají v anonymitě jako nejmenovné zdroje, je pochybná. Ti, kteří se tak chovají, stěží jednají v zájmu České republiky," řekl v neděli Právu mluvčí Gripen týmu John Neilson. Jak dále Neilson prohlásil, v této kampani se objevila řada samozvaných expertů, kteří sami sebe pasovali do pozice, že vědí o celém procesu více než komise, ustavená loni na podzim vládou k vyhodnocení všech pěti nabídek.

"Komise měla přístup ke skutečně všem datům, obsaženým v nabídkách jednotlivých uchazečů, a na základě toho se rozhodla doporučit tu švédskou," připomněl Neilson. Jak už Právo informovalo, v prosinci vláda rozhodla udělit švédské nabídce exkluzivitu. Bezprostředně poté zahájily činnost vyjednávací týmy obou stran. V minulém týdnu vládě předložily návrhy smluv na desetiletý pronájem čtrnácti gripenů a na offsety ve výši 130 procent ceny kontraktu na stíhačky. Tu se vyjednáváním podařilo stlačit pod dvacetimiliardovou hranici.

S blížícím se rozhodnutím rostou tlaky

"Vyjednávání bylo tvrdé, ale vedené na vysoké profesionální úrovni. Výsledkem je návrh oboustranně výhodných smluv, které vláda dostala na stůl ke schválení," zdůraznil Neilson. Naopak činitel amerického velvyslanectví, který si nepřál být jmenován, 3. června v Právu uvedl: "Nikdy jsme neřekli, že proces výběru byl trasparentní a správný." Současně ujistil, že USA respektují právo české vlády rozhodnout podle svého uvážení a neusilují o znovuotevření tendru.

Přitom už 30. října 2003 ocenil v tisku tehdejší velvyslanec USA v České republice Graig R. Stapleton snahu Špidlovy vlády o otevřennost a nestrannost procesu výběru stíhaček. Současně českému ministerstvu obrany (MO) doporučil, aby po vyhlášení vítěze tendru uskutečnilo společnou schůzku všech uchazečů a poté i bilaterální jednání. To se podle MO skutečně stalo. Vysvětlovací seminář proběhl v lednu a následně pak i schůzka s Američany. Nyní, kdy má vláda vynést konečný verdikt o smlouvách na stíhačky, však tlaky opět rostou.