„Místní, se kterými jsme byli na základně denně ve styku, se během několika týdnů naučili konverzovat v češtině na základní úrovni. To byl pro mě velice příjemný zážitek,“ řekl v pátek velitel české jednotky Marek Štěpánek poté, co ho s dalšími 33 vojáky na pražském Vítkově ocenil ministr obrany Vlastimil Picek a náčelník generálního štábu Petr Pavel.

Půlroční mise byla podle Štěpánka poklidná, protože hlavní boje s islamistickými povstalci se vedou daleko na severu země. České vojáky potrápilo jedině tropické podnebí a místní nemoci. Konkrétně malárie, kterou onemocněli dva čeští vojáci.

Jednomu se příznaky vracejí. Četař Jiří Netesal ale dokázal přijít na slavnostní přivítání. „Jsem sice stále slabý, ale den ode dne je to lepší,“ řekl.

Do Mali již před čtrnácti dny odletěl nový český tým.