Starosta Vídně při předání sošky popsal legendu o rakouském Švejkovi. Tato postava se v době morové epidemie opila, spadla do jámy - a díky tomu úder smrtelného onemocnění na obyvatele rakouského hlavního města přežila.

Zeman následně při pohledu na útlou a vysokou postavu rakouského Švejka poznamenal, že vypadá optimističtěji než jeho český kolega, protože si zjevně nemusel mazat kolena rozbolavělá revmatismem opodeldokem (bylinná kafrová mast, pozn. red.). A k legendě o moru a opilosti podotkl, že prokazuje kladné účinky alkoholu.

Téma Švejk ostatně zmínil v projevu na radnici jak vídeňský primátor, tak Zeman. "Dobrý voják Švejk, je jedinou literární postavou, jenž předstírala debilitu, třebaže byla vysoce inteligentní," uvedl prezident.