Šéfovi představenstva chemičky vadilo, že Děti Země nelichotivou cenu Ropák roku 2002 udělili mimo jiné "za osobní angažovanost na přidělení několikamiliardové veřejné zakázky na sanaci Spolany bez výběrového řízení, což nyní šetří policie a Úřad pro ochranu hospodářské soutěže". Tato jediná věta byla předmětem celé soudní pře a ekologům se stala osudnou.

Zástupce ekologického sdružení s verdiktem příliš spokojen nebyl a zvažuje, zda se proti němu neodvolá. Švarc chtěl původně po Dětech Země i odškodné 100.000 korun, nakonec se nároku vzdal. "Pan Švarc nechce finančně vyčerpávat ekologické sdružení, neboť si práce ekologů cení," řekl novinářům Švarcův advokát Stanislav Devátý.

Ekologové se u soudu hájili tím, že Švarc prosazoval metodu sanace, kterou provádí pouze jedna firma, a tudíž případné vyhlášení výběrového řízení by bylo bezpředmětné. Soud ale uvedl, že Švarc, pokud tomu tak skutečně bylo, pouze vyjadřoval svůj odborný názor k jedné z několika metod. Prosazení určité sanační metody podle soudu nemohl ovlivnit, protože konečné slovo měl Fond národního majetku. Dodatek ekologů o policejním šetření pak mylně vyznívá, že policie šetří Švarcovo jednání, uvedl soud.

Ekologickému sdružení nařídil, aby sporné odůvodnění stáhlo ze své internetové stránky. K tomu Děti Země musí na svém webu zveřejnit soudem naformulovanou omluvu. Omluvné prohlášení by mělo sdružení vydat také v podobě placené inzerce v České tiskové kanceláři.

Soudně se Ropákovi bránil jen Švarc

Anketu Ropák roku pořádají Děti Země už 11 let. Švarc je ale první, kdo kvůli jejímu udělení podal žalobu. V anketě Ropák 2002 zvítězil Švarc z osmi důvodů. Podle ekologů nese hlavní zodpovědnost za únik nebezpečných látek ze Spolany Neratovice při loňských povodních. Může prý také za špatné protipovodňové zabezpečení objektů firmy, které jsou zamořené rtutí a dioxiny.

Ekologové Švarcovi, který je mimo jiné generálním ředitelem společnosti Unipetrol, také vytýkají, že za celé selhání nepřevzal odpovědnost, neposkytoval v souvislosti s úniky dostatečné informace, bagatelizoval zdravotní rizika a ignoroval výzvy k zjištění rozsahu znečištění Spolany.