Špidlík byl uznávaným teologem, filozofem a spisovatelem. V poslední době byl vážně nemocný.

V církevních kruzích byl Špidlík znám jako znalec východokřesťanské spirituality, který připravoval duchovní cvičení i pro papeže Jana Pavla II. V Říme žil od počátku 50. let a téměř čtyři desítky let tam působil na české papežské koleji Nepomucenum.