„Jiný důvod nás opravdu nenapadá,“ oponuje ředitel festivalu Miroslav Balatka. FPP totiž vloni od kraje dostal 30 tisíc korun. Podobně letos krajští úředníci i kulturní komise navrhovali festival podpořit, jenže krajská rada smetla návrh se stolu. Postupovala tímto způsobem pouze v případě sokolovského FPP. U žádné z ostatních 128 žádostí o kulturní grant neškrtala na nulu částku, kterou jí kulturní komise navrhla. Nedělala to ani nikdy v minulosti.

V devítičlenné karlovarské krajské radě má ČSSD se šesti mandáty většinu a kromě nich jsou členy dva komunisté a jeden nezávislý.

Všichni oslovení krajští radní souvislost mezi seškrtáním příspěvků na FPP a Paroubkovým vítězstvím v anketě odmítají. „Proti festivalu byla v radě všeobecná averze,“ vysvětloval náměstek hejtmana Martin Havel (ČSSD), podle kterého se radním zdála soutěž o Papaláše roku zbytečná.

„Sokolovský festival neodpovídá naší hlavní prioritě, kterou je periodicita, trvalost a zaběhlost pořádané akce,“ uvedla karlovarská krajská radní pro kulturu Eva Valjentová (KSČM). „Já mohu jen říct, že s tím návrhem škrtů komunisté nepřišli,“ uvedl Jaroslav Borka (KSČM), podle kterého je ale třeba zlepšit úroveň festivalu.