"V den výročí zvolení Benedikta XVI. papežem vám oznamujeme radostnou zprávu. Ve dnech 26. až 28. září t.r. nás navštíví Svatý otec. Pro celou zem je to veliká pocta. Pro nás, katolické křesťany, zvláštní radost," uvádějí biskupové v pastýřském listu.

O papežovu návštěvu okolo 28. září usilovali biskupové už několikrát, země si připomíná památku českého patrona a světce sv. Václava.

Přípravy na příjezd hlavy katolické církve začnou podle biskupů s pětiměsíčním předstihem. Příští neděli se bude ve všech katolických kostelích pořádat na zajištění papežské návštěvy sbírka. Biskupové vyzývají i k duchovní přípravě, jejímž tématem je víra, naděje a láska, které považují za "základní kameny křesťanské identity".

Minulý týden jednal ve Vatikánu o papežově návštěvě i český ministr zahraničí v demisi Karel Schwarzenberg, který se s papežem krátce setkal po generální audienci. Papež prý projevil živý zájem o situaci v ČR i o postavení české katolické církve. Jednání o návštěvě v Česku nicméně pokračují.

Konečné rozhodnutí o datu bude na papeži a musí být v souladu také s programem prezidenta Klause a musí být dohodnuto s Českou biskupskou konferencí. Klaus by měl Vatikán navštívit koncem května.