"Je to hodně nezvyklé. To mívají většinou ve zvyku skutečně diktátoři charakteru Lukašenka a tak, že prostě nejdou do demokratické veřejné diskuse se svými protikandidáty," řekl Rath v pátek novinářům.

"Podobné nactiutrhačné nadávky na adresu pana prezidenta jsou jenom posilujícím elixírem," poznamenal na adresu Rathových výroků mluvčí Hradu Petr Hájek.

Klaus dal ve čtvrtek prostřednictvím svého tajemníka Ladislava Jakla vědět, že se nezúčastní debaty, kteoru plánovala ČT. Jako důvod uvedl, že volba prezidenta není přímá a že nejde o to přesvědčit lidi, ale zákondodárce, kteří budou hlavu státu vybírat.

Podobně odpověděl Klaus i na dopis předsedy ČSSD Jiřího Paroubka, který ho vyzval k přehodnocení svého postoje k veřejné diskusi se Švejnarem. "Chápu (...), že máte takový zájem na tom, aby Váš kandidát byl občanům mým prostřednictvím náležitě představen v televizní debatě," odpověděl prezident a vyzval Paroubka, aby si Švejnara v televizi představil sám.

Zatímco Klaus účast v televizní debatě v ČT odmítl, jeho soupeř Jan Švejnar pozvání televize na 3. února přijal.