O tom, komu připadne tento post, rozhodne v sobotu oblastní sněm na Kladně. Podle nominačních hlasů z oblastních sněmů před sobotním hlasováním vede Tlustý s pěti nominacemi oproti čtyřem Bendlovým.

Bendl začal svou politickou kariéru v Kladně, kde od roku 1994 působil čtyři roky jako starosta. V roce 1998 byl zvolen do Sněmovny, mandátu se však vzdal roku 2000 ve prospěch funkce hejtmana Středočeského kraje. Tento post obhájil i o čtyři roky později.

Bendl je od roku 2002 také místopředsedou ODS. V letech 2002 až 2006 zastával pozici stínového ministra dopravy.

Bendl v hejtmanské funkci prosadil prodej deseti středočeských zdravotnických zařízení. Za to si vysloužil kritiku opoziční ČSSD. Nejen o toto téma se hodlá opřít jeho vyzyvatel na hejtmanský post za sociální demokraty, stínový ministr zdravotnictví David Rath.

S Rathem Bendla pojí i dva soudní spory, kdy jeden vyhrál Bendl a druhý naopak Rath. Soud v prvním případě rozhodl, že se Bendl nemusí Rathovi omluvit za výrok, že tuneloval Českou lékařskou komoru, který zazněl v pořadu v pořadu ČT Otázky Václava Moravce. Rath naopak vyhrál spor, kdy ho Bendl obvinil z toho, že svými výroky zasáhl do jeho osobnostních práv jako středočeského hejtmana.