Stan a těla alpinistů nalezli záchranáři 17. července ve výšce 5600 metrů na severní straně západního vrcholku Elbrusu. Čeští turisté přijeli do Ruska 30. června a z Karačajevsko-Čerkesské republiky stoupali k vrcholu této nejvyšší ruské hory.

Příčinou smrti alpinistů bylo podle předběžných zjištění umrznutí, hovoří se však i o možnosti, že jejich stan zasáhl blesk. V době jejich výstupu na horu panovalo velmi špatné počasí, které se jim pravděpodobně stalo osudným.

Špatné počasí komplikovalo i záchranné práce. Operace s cílem spustit těla z místa neštěstí trvala tři dny a účastnilo se jí 29 záchranářů. Těla podle agentury ITAR-TASS záchranáři nejprve spustili na místo, odkud je pak mohl vyzvednout vrtulník, kterým je dopravili do Nalčiku v Kabardinsko-Balkarské autonomní republice.

Vybrané tragédie českých horolezců ve světě za poslední rok:
8. srpna 2002 - Trojice českých horolezců šplhala na skálu Bauschschuss v rakouských Alpách; jednomu z nich, 23letému mladíkovi, se během výstupu rozvázal zajišťovací uzel a spadl do hloubky 12 metrů. Podlehl zraněním hlavy v nemocnici.
12. srpna 2002 - Obětí slovenských Vysokých Tater se stal 22letý horolezec z Vrchlabí, který se zřítil při hledání sestupové cesty těsně pod vrcholem Kurbunkulového štítu.
16. srpna 2002 - Dva mladí čeští horolezci zahynuli v horském masivu Mont Blanku. Těla 22letého alpinisty a jeho o dva roky staršího spolulezce byly nalezeny na ledovci Charpua na západním úpatí štítu Petit Dru ve výšce 2900 metrů nad mořem.
17.-18. srpna 2002 - Osmačtyřicetiletý horolezec z Prahy přišel o život ve švýcarských Alpách.
20. srpna 2002 - Jeden český horolezec zahynul a další dva byli vážně zraněni při pádu ze skalní stěny, kterou se pokoušeli zdolat na území Kabardinsko-Balkarské republiky na ruském severním Kavkaze.
29. srpna 2002 - Během výstupu na Aiguille du Goter v masívu Mont Blanku zahynul při pádu z výše několika stovek metrů devětapadesátiletý český horolezec.
28. října 2002 - Na totální vyčerpání zemřel v alpském horském údolí Dabertal ve východním Tyrolsku devítiletý chlapec z ČR. Hoch předtím se svým padesátiletým otcem absolvoval výstup na horu Keeseck vysokou 3087 metrů. Oba byli účastníky dvanáctičlenné turistické výpravy z ČR.
13. listopadu 2002 - Osmou obětí Vysokých Tater v roce 2002 se stal 49letý český horolezec, kterého v dolině Předních mědidolů v lokalitě nazývané Přední jatka smetla lavina.
16. prosince 2002 - Trojici českých alpinistů strhla lavina na úbočí hory Grossglockner v rakouských Alpách. Záchranáři nalezli jen dva z nich, kteří byli silně podchlazeni, neměli však vážná zranění. Pod lavinou zůstal 27letý horolezec z Prahy.
3. ledna 2003 - Prvními dvěma oběťmi Vysokých Tater v roce 2003 se stali dva čeští horolezci, kteří zahynuli v lavině cestou na túru z Téryho chaty do Příčného sedla v Malé Studené dolině.
2. července 2003 - Při výstupu na vulkán Licancabur v bolivijských Andách zahynul devětačtyřicetiletý český horolezec.
22. července 2003 - Agentura ITAR- TASS sdělila, že na kavkazském Elbrusu našli záchranáři stan se čtyřmi českými zmrzlými horolezci.