Gates prohlásil, že Rusku navrhl pozici pozorovatele budování radarové základny. Nicméně zdůraznil, že konečné rozhodnutí v této věci bude na české straně. Pozice tuzemské vlády při procesu možné instalace radaru bude podle Gatese zásadní. "Nic nebude uskutečněno bez souhlasu české vlády," uvedl.

USA navrhly Rusku, že aktivují svou budoucí protiraketovou obranu ve střední Evropě až tehdy, kdy společně potvrdí, že v Íránu byly provedeny testy, které znamenají ohrožení, řekl na otázku Práva Gates po schůzce s českým premiérem Mirkem Topolánkem.

Samotné ukončení jednání s českou stranou vidí Gates v rámci dvou měsíců.

Ministr poděkoval za účast ČR v Iráku a Afghánistánu

Na závěr tiskové konference se probíralo téma českých vojenských misí v zahraničí. Premiér Topolánek oznámil postupné snížení počtu českých vojáků v Iráku a naopak posílení mise v Afghánistánu.

Gates poděkoval za působení českých vojáků v Iráku a Afghánistánu. Ocenil rozhodnutí Čechů vyslat rekonstrukční tým do jihoafghánské provincie Lógar.

Gates se také setkal s lídrem nejsilnější opoziční strany ČSSD Jiřím Paroubkem. Předseda ČSSD mu vyjádřil odmítavý postoj své strany k plánované výstavbě radaru. "Robert Gates používal velmi racionální argumenty. Musím říct, že mě ale nepřesvědčil. Musím ale také říci, že přichází s novým přístupem k věci, a ten je potřeba studovat," uvedl.

Paroubek chce důvěryhodné důkazy o raketách v Íránu

Ohledně Gatesova ujištění, že štít bude aktivován až po předložení důkazu íránských raket, šéf ČSSD upozornil na důležitost věrohodnosti v této věci, když použil srovnání s Irákem. "Bude třeba uvést takové důkazy, a to daleko bytelnější, než jaké Američané předložili před válkou v Iráku," poznamenal.

Gates podle Paroubka přijal jeho námitky realisticky. "Je mu to známo, ty věci bere tak, jak jsou. Je to naprosto realistický a pragmatický politik," řekl šéf sociálních demokratů.

Moskva proti záměru USA hlasitě protestuje. Rusové označují umístění americké protiraketové základny ve střední Evropě za hrozbu pro vlastní bezpečnost a strategickou rovnováhu ve světě. Gates již navštívil Kyjev, v Praze je od pondělního večera.

Ve středu a ve čtvrtek se má zúčastnit konference ministrů obrany NATO v Nizozemsku. Očekává se, že jejím ústředním tématem bude mezinárodní úsilí o stabilizaci situace v Afghánistánu a působení v Kosovu.

Americký ministr obrany je v ČR týden před dalším kolem vyjednávání české a americké delegace o smlouvách, které mají plánovanou stavbu radaru umožnit. Zástupci obou států totiž již několik měsíců dolaďují podmínky stavby.

Podle ministerstev obrany a zahraničí vyjednávání o dvou smlouvách pokročila, i když se experti obou zemí zatím neshodli na znění všech bodů. Česko již kvůli radaru navštívilo několik vrcholných amerických představitelů. V červnu zde byl prezident George Bush. Uvedl mimo jiné, že si uvědomuje, jak důležité bude pro radarovou stanici získat českou veřejnost - radar ale podle průzkumů veřejného mínění většina Čechů odmítá.