Před předáním medaile se Havel sešel s Bushem k půlhodinovému soukromému rozhovoru, a to jako jediný z jedenáctičlenné skupiny osob, které medaili obdržely.

Americké ocenění se uděluje většinou americkým občanům. Mezi neamerickými držiteli medaile jsou například politici Margaret Thatcherová, Helmut Kohl a Nelson Mandela, vědec a cestovatel Jacques-Yves Cousteau nebo umělci Pablo Casals a Plácido Domingo.

Letošní cenu obdrží mimo jiných jaderný fyzik Edward Teller, politický aktivista a herec Charlton Heston a posmrtně i Dave Thomas, zakladatel sítě rychlého občerstvení Wendy's.