Média o předání ocenění spekulovala již během týdne, deníku Právo tuto informaci včera potvrdil konzul ČR v USA. Agentura AFP včera současně uvedla, že spolu s bývalým českým prezidentem bude oceněno dalších deset osobností, všichni Američané. Agentura zmiňovala herce Charltona Hestona, fyzika Edwarda Tellera, texaského pianistu Van Cliburna a autorku televizních kuchařek Julii Childovou.

Od roku 1945, kdy se začala tato medaile udělovat, bude Havel teprve dvacátým cizincem z celkového počtu asi tří stovek oceněných osobností, které toto nejvyšší americké civilní ocenění převzaly; Havel je prvním Čechem. Z východní Evropy jsou na seznamu držitelů Medaile svobody pouze dva Poláci: bývalý prezident Lech Walesa a spisovatel Jan Nowak-Jezioranski.

Společnost neamerických držitelů je pestrá a tvoří ji například politici Margaret Thatcherová a Helmut Kohl či Anvar Sadat, vědec a cestovatel Jacques-Yves Cousteau, papež Jan XXIII. nebo umělci Pablo Casals a Plácido Domingo. Američtí prezidenti ocenili v minulosti i úsilí disidentky Do Aun Schan Su Ťij, Matky Terezy a lovce nacistických zločinců Simona Wiesenthala.

Spolu s vyznamenáním obdrží Havel čestný diplom se zdůvodněním, proč mu Bush vyznamenání uděluje. Obvykle se touto medailí oceňuje především celoživotní kariéra vyznamenané osobnosti.