Dolní komora dnes potvrdila rozhodnutí sněmovního podvýboru pro vyznamenání, který kandidáty již dříve vybral. Výbor se zabýval 95 návrhy, které mu předložili občané, organizace a jednotliví poslanci. Sněmovna na jeho doporučení vybrala 37 osobností.

Například zpěváci Waldemar Matuška, Karel Gott a zpěvačka Helena Vondráčková se na seznam kandidátů nedostali. Se svým návrhem ve výboru neuspěli ani poslanci ODS, kteří chtěli na vyznamenání navrhnout členy protikomunistické odbojové skupiny bratří Mašínů Václava Švédu a Milana Paumera.

Šanci na státní vyznamenání naopak mají někteří významní sportovci, například bývalý brankář hokejové reprezentace Bohumil Modrý a žokej Karel Havelka.

Státní vyznamenání dostávají české i zahraniční osobnosti za zásluhy při budování svobodné společnosti, výsledky práce, hrdinské a výjimečné činy nebo úsilí o obranu státu. Státními vyznamenáními jsou dva řády a dvě medaile. Řád Tomáše Garrigua Masaryka je udělován za vynikající zásluhy o rozvoj demokracie a humanity, Řád Bílého lva za vynikající zásluhy o Českou republiku. Medaile Za hrdinství slouží jako vyznamenání za zásluhy v boji a za záchranu lidského života či značných materiálních hodnot, Medaile Za zásluhy jako vyznamenání lidí, kteří se zasloužili o stát či obec.

Návrhy na vyznamenání podává prezidentovi kromě Sněmovny také Senát a vláda. Klaus k jejich nominacím může, ale také nemusí přihlížet; může si vybrat i vlastní kandidáty. Hlava státu vyznamenání uděluje a propůjčuje 28. října a 1. ledna.