Interiér bývalého sila je úchvatný sám o sobě. Při transformaci se totiž podařilo zachovat původní ráz, který ovšem obohatila spousta nových vzhledných prvků, například skleněný výtah. „Přišlo mi důležité, abychom nutně nenásledovali model evropských, severoamerických nebo i asijských muzeí. Díky unikátním prostorám vznikla možná vůbec první galerie moderního umění v Africe,“ tvrdí britský architekt Thomas Heatherwick, jenž přestavbu sila projektoval.

Mnoho afrických umělců podle Reuters vystavovalo svá díla v zahraničí, nyní by se mnoho z nich mohlo vrátit takříkajíc domů. Zároveň se očekává, že i díky svému neotřelému vzhledu, přitáhne galerie mnoho milovníků umění ze zahraničí. „Silo na obilí se nám zdálo jako skvělý výchozí bod, protože nás přimělo zacházet s prostory netradičně,“ dodává architekt s tím, že umění samotné spočívá mimo jiné v objevování nových perspektiv.

Afričtí tvůrci, kteří dosud vystavovali v zahraničí, novou uměleckou galerii rovněž vítají. „Během posledních dvaceti let se africké umění hodně změnilo. Obecně je o něj větší zájem a zdejší scéna roste,“ tvrdí umělec Cyrus Kabiru.

Mecenášem galerie je německý podnikatel Jochen Zietz, v jehož vlastnictví se vystavovaná díla nacházejí. Se sbíráním začal v roce 2002 a od té doby nahromadil desítky nejrůznějších kusů. Pro veřejnost se galerie otevře v pátek 22. září.