Festivalu se říká měsíční proto, že se koná vždy, když je měsíc v úplňku a je nejzářivější. V této fázi je totiž symbolem prosperity či štěstí. Samotné oslavy pak trvají zhruba po tři dny a jejich cílem je především setkávání s rodinou a přáteli.

Mimo to jde také o koncept podobný severoamerickému díkuvzdání, během festivalu se děkuje za dobrou úrodu či harmonické svazky.

Měsíční festival má tisíciletou tradici. Jeho kořeny sahají až k čínské dynastii Šang, která vládla v druhém miléniu před naším letopočtem. Konal se k oslavám luny, jelikož se věřilo, že lidem přinese dobrou a bohatou sklizeň.

Pro současnou verzi festivalu jsou charakteristická především světla, ať už v podobě velkých objektů či drobnějších lampiónů. Konkrétně ve Vietnamu píšou děti na lampióny přání slunci, aby se po dlouhé zimě opět vrátilo.