Jedna z nejstarších fungujících zoologických zahrad byla otevřena před 220 lety, přesněji 11. prosince 1794, v Paříži. Menažérie pařížské botanické zahrady (Ménagerie du Jardin des Plantes) je považována za vůbec první veřejně přístupné zařízení tohoto typu.

Možnost chovu divokých, zvláště pak exotických zvířat, byla dlouhá staletí výsadou vládnoucích rodů a bohaté šlechty. Vznik pařížské zoo souvisí s rušením šlechtických výsad.

Zoo vznikla jen pár let po Velké francouzské revoluci, když do ní byla přesunuta zvířata pocházející ze zrušené královské sbírky ve Versailles. Zoo, která se například pyšnila údajně první žirafou dovezenou do Francie, funguje dodnes, stejně jako botanická zahrada, přírodovědné muzeum a galerie nerostů, které se v areálu rovněž nacházejí.