I tam máte na výběr: na tichomořském pobřeží je Acapulco, nebo např. Baja California, na atlantickém je nejnavštěvovanější poloostrov Yucatán.

Yuacatán je označován za jiné Mexiko. Je to plochá placka s rozsáhlými tropickými pralesy. Je protkán sítí podzemních řek a říček, jež tvoří doslova labyrinty a místy vyrážejí i na povrch, kde je poznáte podle toho, že vytvoří dokonalá kruhová jezírka. Vlhko a často bažinatý terén prospívá nejen vegetaci, která je na tomto území velice bohatá a bujná, ale i mnoha vodním živočichům a obojživelníkům.

Na své si na Yucatánu přijdou nejen milovníci přírody, ale také ti, kteří se zajímají o dávné americké civilizace. Mezi ty nejvýznamnější patří Mayové, jejichž říše kromě jihu Mexika zasahovala i do zemí dnešní Střední Ameriky.

Na Yucatánu můžete jejich pozůstatky najít v někdejších významných městech mayské říše, v Chichen Itzá (chrámový komplex byl vybrán mezi sedm divů současného světa) v Cobá, Tulumu, nebo v Uxmalu.

Oslnivá metropole

Mayská riviéra, jak se turistickému osídlení v pásu, táhnoucím se pobřežím Yucatánu od severu k jihu říká, začala vznikat v polovině 70. let. Tehdy se objevil Cancún, který vyrostl na písčité kose, vybíhající do moře. Na ní postupně vyrostla tzv. hotelová zóna, dvacet kilometrů dlouhý úsek podél pobřeží omývaného Karibským mořem, na němž stojí jeden hotelový komplex vedle druhého.

Samotné město Cancún se po svém vzniku stalo velmi brzy světoznámým turistickým střediskem, kam směřovali zejména Američané. Dnes není hotelová zóna jen místem pro odpočinek u celoročně teplého moře.

Její „druhá fronta“ láká stejnou silou jako samotná pláž. Je tam nespočet zábavních podniků, na nákupy se lze vydat do obrovských obchodních středisek, do bezpočtu módních butiků i na domorodé trhy se suvenýry a rukodělnými výrobky. Dopravu podél dvacetikilometrové hotelové zóny obstarávají autobusy, které neustále pendlují z jednoho konce na druhý.

Cancún, o němž se jen obtížně dá mluvit jako o městě, je oslnivou metropolí poloostrova (tou skutečnou, administrativní, je Mérida). Platí o něm to, co se vztahuje i na další mondénní střediska – není tak důležité, aby se vám tam líbilo, v Cancúnu je především třeba být viděn.

Pro vás a pro mě to třeba tak podstatné není, ale pokud je někdo hvězda, pak si rozhodně musí alespoň jednou do roka najít čas a ukázat se v Cancúnu.

Na samotě u pralesa

Zatímco písečná kosa, na níž je Cancún a zmíněná hotelová zóna, míří na sever, další hlavní letoviska Yucatánu se nalézají jižně, na východním pobřeží. Poloostrov je jakýmsi dělítkem mezi Mexickým zálivem a Karibským mořem, přičemž hlavní turistická centra jsou na karibském pobřeží.

Druhým nejvýznamnějším místem z hlediska yucatánského turismu je Playa del Carmen. V porovnání s předchozím jmenovaným je Playa del Carmen poklidným letoviskem. Ani velikostí se nedá srovnat s Cancúnem. Už proto, že za vidění stojí jen poměrně nevelká část – ta, která se prostírá mezi pobřežím a 5. avenidou, turistická pěší zóna.

Na druhou stranu ale právě za 5. avenidou, směrem ke 30. avenidě je ta autentičtější, méně turistická část města. Cokoliv si tam koupíte – ať je to sklenice piva, nebo sluneční brýle – vyjde vás to levněji než v turistické zóně.

Na rozdíl od Cancúnu, kde má písek na plážích podobu bílého pudru, v Playa del Carmen je hrubší, takový, jak si písek většina z nás představuje.Největší z tamních pláží je veřejná, ostatní sice také, ale starají se o ně přilehlé hotelové komplexy a někdy mají tendenci si je „přivlastňovat“.

Vodní sporty mají zelenou

Pokud řekneme o Playa del Carmen, že je klidnějším letoviskem, pak ta ostatní na karibském pobřeží Yucatánu mají atmosféru jako na samotě u lesa, tedy spíš u tropického pralesa. Směrem na jih to už nejsou města nebo osady v pravém slova smyslu, ale osamocené hotelové komplexy na břehu nevelkých zátok, obklopené bujnou zelení. Tato střediska patří většinou do vyšší cenové kategorie. Nezávislí cestovatelé a ti, kteří chtějí na ubytování ušetřit, najdou to, co hledají spíše v Playa del Carmen.

Ať jste kdekoliv, Cancúnem počínaje a letovisky na jih od Playa del Carmen konče, všude najdete dostatek příležitostí k provozování vodních sportů a aktivit všeho druhu.

Nedaleko ostrova Cozumel je rozsáhlý korálový útes.foto: Profimedia/Carl Purcel

Ostrov Cozumel

Největší ostrov v mexickém Karibiku měří 50 km na délku a široký je 16 km. Z Playa del Carmen tam plavba trvá nějakých čtyřicet minut. Říká se, že v jazyce starých Mayů znamená výraz Cozumel „země vlaštovek“. Dnes je na ostrově rozhodně více lidí než vlaštovek. Kromě místních, jichž tam žije na sto tisíc, tam dovolenou tráví tisíce turistů a další tisíce jich denně přijíždějí z pevniny.

Kdysi bezvýznamné území, kde měly USA za 2. světové války leteckou základnu, se stalo rájem potápěčů. Jak skutečných, tak i těch, kteří si vystačí se šnorchlem a s brýlemi. Francouzský oceánograf a badatel Jean-Jacques Cousteau a jeho spolupracovníci objevili v těsné blízkosti ostrova mohutný korálový útes neuvěřitelné krásy a o dostatek návštěvníků bylo postaráno.

Mayská riviéra

Za trochu jiné Mexiko lze Yucatán označit také proto, že jsou na něm soustředěny ty nejcennější památky z dob předkolumbovské mayské civilizace, které Mexiko má. Do míst zmíněných v úvodu je to z pobřeží, až na výjimky, poměrně blízko, takže kombinace dovolené pobytové a poznávací se nabízí sama od sebe.

Cesta po stopách dávných Mayů

Pokud se rozhodnete kombinovat odpočinek na pláži s nahlédnutím do dějin říše Mayů, jedné z největších amerických předkolumbovských civilizací, nabídne vám vaše cestovka jistě několik možností, kratších či delších okruhů poloostrovem. Co při nich uvidíte?

Chichén Itzá – největší a nejslavnější chrámový komplex na Detaily kultovních masek, které hojně zdobí mayské chrámy na poloostrově Yucatán. Tento soubor mayských památek byl vybrán mezi sedm novodobých divů světa. Nejznámější pyramidou je Kukulcánův chrám, zvaný také El Castillo, který symbolizuje mayské pojetí času. K návštěvě patří prohlídka Chrámu jaguárů, toltéckého chrámu Tzompantli a posvátného cenotu, kam byli k usmíření mayských bohů svrhávány lidské oběti.

Palenque mnozí pokládají za nejúžasnější a také nejzáhadnější místo Střední Ameriky a za architektonický vrchol mayské civilizace. Palenque leží na zvlněných kopcích pohoří Altos de Chiapas.

Tulum – archeologické naleziště z pozdního mayského období. Chrámy byly postaveny blízko sebe s výhledem na oceán a patří mezi nejvíce fotografovaná místa.

Uxmal – patří mezi nejvýznamnější památky mayské architektury. Uxmal znamená „třikrát stavěný“, což vyjadřuje mnoho fází rozvoje města. Můžete tam vidět čisté, neporušené linie, symetrii a puristické příklady zdobného a výstředního stylu Puuc. Mezi nejznámější budovy v Uxmalu patří Kouzelníkova pyramida, Jižní palác, nebo Želví dům.