Se stavbou se začne v únoru na pozemku o velikosti šesti kilometrů čtverečních a první z obyvatel by se do něj měli začít stěhovat už příští rok, i když se počítá s tím, že poslední stavební práce skončí až za deset let.

Projekt ateliéru Foster and Partners je podle agentury Reuters ideálním příkladem soběstačné architektury. Energii pro budovy bude vyrábět elektrárna na solární panely. Ulice budou zastíněny, aby v pouštním prostředí, v němž v létě teploty stoupají až k 50 stupňům Celsia, poskytovaly chodcům stín. Město je umístěno tak, aby co nejlépe využilo zchlazující proud vzduchu vanoucí od moře. Má být ohraničené zdí, která ho bude chránit jednak od hluku letiště nedalekého Abú Zabí, a také od pouštní výhně.

Nejde o módu, ale o přežití

Do Masdaru nebudou smět vjíždět motorová vozidla, dopravu zajistí elektrické vlaky, jež budou jezdit až do centra Abú Zabí. Užitkovou vodu bude zpracovávat odsolovací zařízení s kapacitou o 80 procent vyšší, než je v těchto zařízeních obvyklé jinde. Veškerá odpadní voda bude procházet čističkami, aby mohla být použita k zalévání rostlin, jež budou pěstovány k výrobě biopaliv.

V Masdaru bude sídlo vědeckého a technického ústavu. Stoupenci vize doufají, že právě toto pracoviště bude přitahovat nejlepší odborníky z celého světa. Počítá se také s tím, že se pro výzkum v něm rozhodnou nadnárodní i začínající společnosti z oblasti ekologických technologií.

Foster považuje Masdar za dosud nejdokonalejší ekologický projekt. "Nejedná se tu o žádnou módu, ale o přežití," řekl agentuře Reuters.

Snaha o soulad s přírodou

SAE jsou podobně jako ostatní země Perského zálivu významným exportérem ropy a v přepočtu na obyvatele patří k největším producentům skleníkových plynů na světě. Vláda v pondělí oznámila, že hodlá do projektů obnovitelných a ekologicky nezávadných zdrojů energie investovat 15 miliard dolarů (268 miliard korun). Tato suma zahrnuje i výstavbu Masdaru.

Foster, jehož firma má za sebou řadu velmi známých staveb včetně rekonstrukce sídla berlínského Říšského sněmu nebo stavbu londýnského sídla společnosti Swiss Re, řekl, že takto ekologicky náročný projekt ztěžují v SAE tamní klimatické podmínky. "Eliminovat tvorbu skleníkových plynů je v poušti náročnější než v mírném pásmu. Bylo by to mnohem jednodušší například ve Středomoří nebo v severní Evropě. Já ale věřím, že je třeba pracovat v souladu s místní přírodou a že musíme vycházet z místních tradičních staveb," řekl letos třiasedmdesátiletý architekt.

Benátky Arabského poloostrova

Masdar bude velmi hustě obydlené město, čímž se bude lišit od plošně roztažených moderních zástaveb v Perském zálivu, kde není nouze o pouštní pozemky.

Toho, že by obyvatelům mohly chybět automobily, se Foster nebojí. "Podívejte se na Benátky. Cítíte se tam nějak omezení proto, že tam nejsou auta? Právě naopak.

Benátky jsou natolik přitažlivé, že jim jejich popularita může až škodit. Hovoříme tu o využití technologie ve smyslu dosažení maxima s využitím minimálních prostředků," řekl slavný Brit.