Pohon vozu má na starost 3,8litrový osmiválec přeplňovaný dvěma turbodmychadly. Celkový výkon činí u standardní verze 600 koní (441 kW) a 600 Nm točivého momentu. Motor se nechá vytočit až do 8500 otáček, točivý moment je dostupný od 3000 do 7000 otáček.

Pokud si zákazník nechá bezplatně přeprogramovat řídicí jednotku, zvýší se výkon o 25 k na 625 koní. Spotřeba paliva zůstane podle automobilky stejná, jako dosud (11,7 l), jak (a zda vůbec) se zlepší pružné zrychlení a čas potřebný ke zdolání 100 km/h, McLaren neudává.

Výkon se přenáší na zadní kola prostřednictvím sedmistupňové dvouspojkové automatické převodovky. McLaren MP4-12C přijde na 200 000 eur, tj. přibližně 5 miliónů korun. V Česku McLaren nemá zastoupení, nejbližší tuzemští zájemci najdou v sousedním Německu.