Fiat měl v minulých letech alianci s americkou skupinou General Motors. Z ní se však Američané letos vyvázali a Fiat od GM přijal celkem 1,55 miliardy eur (asi 46,5 miliardy korun) za to, že se vzdá opce nutící Američany automobilku koupit. Podle analytiků Fiat partnera potřebuje, aby se prosadil na ostrém konkurenčním trhu a snížil náklady.

Fiat v úterý zároveň v Turíně uvedl na trh novou verzi modelu Punto, od níž si slibuje, že zvrátí dlouhodobý úpadek firmy. Vůz sportovnějšího vzhledu a o několik centimetrů delší než minulé modely Punto firma označuje za Grande Punto. Modelů Punto prodal Fiat od roku 1993 již šest milionů.

"Do tohoto vozu vkládáme značný díl našich ambicí a úsilí o získání nových zákazníků," řekl Marchionne novinářům. "Fiat se nyní vrací silný, dynamický a s účty v pořádku," dodal. Podle něho tento model příští rok překoná plánovaný odbyt 360 000 vozů.

Fiat Auto bude do roku 2008 investovat do dvacítky nových modelů asi deset miliard eur (asi 300 miliard korun). Skupina Fiat se před třemi lety kvůli ztrátovosti Fiat Auto ocitla v krizi a z ní se ještě zcela nevzpamatovala. Vývoj ve Fiatu pozorně sleduje vláda, protože turínská společnost je předním soukromým zaměstnavatelem v zemi, uvedla agentura AP.