Shelby je otcem slavného závodního automobilu AC Cobra, který před půl stoletím vytvořil kombinací karoserie britského vozu AC s výkonným americkým vidlicovým osmiválcem.  Později upravoval slavné mustangy.

Jako závodník si Shelby získal ostruhy v roce 1959, kdy vyhrál slavný 24hodinový závod ve francouzském Le Mans.

Chirurgové mu život prodloužili hned dvakrát. V roce 1990 mu bylo transplantováno srdce a v roce 1996 dostal novou ledvinu od svého syna.