Hybridní vozy kombinují různé druhy pohonu, nejčastěji benzinový a elektrický, což umožňuje úsporu pohonných hmot. Nový Prius bude podle listu jako první model Toyoty vybaven lithium-iontovou baterií. Ta je výkonnější než nikl-hydridové baterie, které Toyota montuje do svých hybridních modelů v současnosti, napsala agentura AP.

Toyota je zatím v oblasti hybridních automobilů jasnou světovou jedničkou. Její model Prius vstoupil v roce 1997 jako první hybridní automobil na trh a je dosud nejprodávanějším vozem svého druhu. Celkový prodej tohoto modelu loni překročil milion vozů. Nový model s výkonnější baterií by mohl Toyotě pomoci zvýšit náskok před konkurencí.

Automobilka také minulý týden oznámila, že se po třech čtvrtletích ztrát vrátila k zisku. Firmě pomohly vládní pobídky k prodeji aut. Čistý zisk ve druhém fiskálním čtvrtletí, tedy za červenec až září, činil 21,8 miliardy jenů (asi 4,2 miliardy Kč). Meziročně však zisk klesl o 84 procent.