Firmy v lednu podepsaly nezávaznou dohodu o vytvoření strategického partnerství, v jehož rámci by Fiat získal v Chrysleru pětatřicetiprocentní podíl výměnou za technologie a přístup na zahraniční trhy.

Americká vláda minulý měsíc vytvořením tohoto partnerství podmínila poskytnutí další státní pomoci Chrysleru, který se kvůli vysokým ztrátám dostal na pokraj bankrotu. Chrysler již od vlády získal úvěry v hodnotě čtyř miliard dolarů a nyní žádá o dalších pět miliard.

Marchionne již koncem loňského roku uvedl, že světové automobilky budou donuceny k fúzím, aby přežily dopad současné ekonomické krize. Poptávka po automobilech nyní po celém světě oslabuje, protože světová finanční krize vedla ke zpomalení ekonomiky, obtížnějšímu přístupu k úvěrům a poklesu spotřebitelské důvěry a výdajů. Americké automobilky byly navíc již dříve zasaženy odklonem spotřebitelů od velkých vozů s vysokou spotřebou.