Je to zcela nově vyvinutá Mazda (na japonském trhu prezentovaná pod názvem "Axela"), která navazuje na vozy Mazda 6 (v japonsku "Atenza"), Mazda 2 ("Demio") a Mazda RX-8. Nejnovější Mazda 3 bude oficiálně debutovat na šedesátém frankfurtském autosalonu, který proběhne v září tohoto roku.

Nová Mazda boří zavedené konvence v třídě C víc, než se očekávalo a pozadu nezůstává ani futuristicky řešené obložení interiéru. V novém vozu má být využito technologií obvykle spojovaných s dražšími, pro evropský trh vyrobenými, automobily (např. veleúspěšná a hojně oceňovaná Mazda 6 nebo Mazda RX-8). Pro evropský trh je potom určena základní verze pětidvéřového hatchbacku v tmavě modré barvě (Winning Blue).

Design Mazdy 3 pokračuje v liniích, které předurčil koncept vozu Mazda MX Sportif, který byl představen v březnu na Mezinárodním Autosalonu v Ženevě a na Autosalonu v New Yorku v dubnu tohoto roku. Mezi nejvýraznější prvky nové Mazdy 3 patří masivní proporce a dynamický atletický vzhled, které spojené s vysokou úrovní zpracování dávají tušit vysokou hodnotu, kterou bude nová Mazda u zákazníků představovat.

Automobil by měl "zaplnit" evropský trh v období posledního čtvrtletí roku 2003 a prvního čtvrtletí 2004.