Čeští vojáci v Mali mají na starosti ochranu velitelství malijské výcvikové mise Evropské unie (EUTM). Na severu země bude brzy v rámci mise OSN působit dalších 25 příslušníků 601. skupiny českých speciálních sil, část z nich už do Afriky odjela.

Státy EU po teroristických útocích v Paříži loni v listopadu slíbily Francii pomoc a podporu všemi prostředky. Poprvé byl v této souvislosti aktivován příslušný článek evropské smlouvy.

Francie, která se dlouhodobě v Africe vojensky angažuje, nyní podle Stropnického své požadavky upřesňuje.

„My jsme se od samého začátku hlásili k tomu, že bychom byli v Mali schopni pomoci více,” řekl Stropnický, který české vojáky v této zemi nedávno navštívil. Česká pomoc je tam podle něj potřebná a Praha je proto připravena uvažovat až o zdvojnásobení stávajícího počtu vojáků v misi EU. Ministr přitom do budoucna nevyloučil ani vyšší český příspěvek do operace, kterou v zemi organizuje OSN.

Možné i angažmá ve Středoafrické republice

„V rovině hypotézy” jsou pak podle Stropnického úvahy o možném budoucím českém zapojení do operace Evropské unie ve Středoafrické republice. Je podle něj například otázka, zda by čeští vojáci měli působit v obou afrických státech.
Podle ministra jsou evropské vojenské operace v oblasti „faktorem prevence”.

„Pořád se mluví o tom, že věci se mají hasit, ještě než vypukne požár. To je přesně tamní situace,” míní Stropnický.

Mezi necelými 600 vojáků působících pod vlajkou EU v Mali jsou zástupci 25 evropských států, účast mnohých je však v zásadě symbolická.