Agentura Reuters napsala, že Warmbier je studentem Virginské univerzity, jak vyplývá z internetových stránek této školy. Gareth Johnson z čínské cestovní kanceláře Young Pioneer Tours potvrdil, že Warmbier se účastnil jednoho ze zájezdů kanceláře a byl 2. ledna zadržen v KLDR.

"Jsme v kontaktu s Ottovou rodinou, americkým ministerstvem zahraničí a švédskou ambasádou v Pchjongjangu a děláme vše pro to, abychom zajistili jeho propuštění," řekl Johnson agentuře Reuters. Švédské velvyslanectví reprezentuje americké zájmy v Severní Koreji.

Počátkem ledna americká televize CNN informovala, že Severní Korea zadržuje jiného amerického občana, jehož viní ze špionáže ve prospěch Jižní Koreje. Zadrženého tehdy identifikovala jako dvaašedesátiletého Američana korejského původu Kim Dong Chula.

V listopadu 2014 propustila Severní Korea Američany Kennetha Baeho a Matthewa Millera, které do té doby věznila. Šestačtyřicetiletý misionář Bae byl v Severní Koreji odsouzen na 15 let za "pokus o svržení severokorejské vlády".

Zažít vězení KLDR

Čtyřiadvacetiletý Miller si zase odpykával šestiletý trest za to, že po příletu do Severní Koreje roztrhal své vízum a požádal o azyl. Podle soudu měl Miller v úmyslu nechat se zadržet a zažít na vlastní kůži život ve vězení, aby pak mohl podat zprávu o porušování lidských práv v KLDR.

Loni v prosinci soud v KLDR poslal na doživotí do vězení kanadského pastora presbyteriánské církve za protistátní činnost.