Hartley hrál cestujícím potápějící se lodi píseň „Nearer, My God, To Thee”. Sám byl mezi 1517 oběťmi lodního neštěstí.

Tělo Hartleye vylovili z vody po deseti dnech. Pouzdro s houslemi měl údajně připevněné k plovací vestě.

Housle ale nebyly uváděny mezi předměty s ním vytaženými. Jeho snoubenka si ale napsala do deníku, že vylovené housle jí předali. Když v roce 1939 zemřela, dostala housle Armáda spásy, která je pak věnovala matce majitele.

Pravost byla zpochybňována

Jejich pravost byla zpochybňována, protože panoval názor, že by nástroj nevydržel tak dlouho ve vodě, i když byl v koženém pouzdře. Experti však potvrdili, že skutečně ležely v moři. Ve dřevě byla zjištěna mořská sůl.

Housle se staly se nejdražším artefaktem připomínajícím potopení Titaniku. Doposud toto prvenství patřilo plánu lodi, který byl využíván v roce 1912 při vyšetřování potopení. Za ten zaplatil sběratel, v 220 000 liber roce 2011.

Vedle houslí se dražily i noty, které byly v jejich futrálu.