Podle agentury Reuters se ve vodě ocitlo nejmíň 200 lidí, z nichž velká část byla zachráněna. Na pomoc běžencům vyrazila plavidla italského i maltského námořnictva a vrtulníky poté, co ztroskotané plavidlo mezi Maltou a Sicílií spatřila posádka maltského vojenského letounu, která požádala o pomoc také Itálii.

Záchranáři trosečníkům shazovali plovací vesty. Na palubu maltské lodi se podle ANSA podařilo dostat 150 přeživších, italská loď zachránila životy zhruba 50 lidem. Loď s uprchlíky se potopila v Sicilském průlivu zhruba 130 kilometrů jihovýchodně od italského ostrova Lampedusa. Neštěstí se stalo ve vodách, v nichž má odpovědnost za pátrání po běžencích a jejich záchranu Malta.

U Lampedusy se minulý týden odehrála jedna z největších tragédií tohoto druhu, když ztroskotala loď s africkými běženci. Na palubě bylo 545 lidí, převážně ze Somálska a Eritreje, a podle aktuální bilance nejméně 328 z nich utonulo. Skutečný počet obětí však pravděpodobně dosáhne až 363.

Kvůli této nehodě se Evropská unie rozhodla pomoci Itálii zvládat příliv uprchlíků. Nové neštěstí v Sicilském průlivu je "dramatickým potvrzením nouzové situace", jíž Itálie čelí, prohlásil v pátek italský premiér Enrico Letta. Ten chce téma podle vládních zdrojů nastolit na příštím summitu EU.