Podle moskevského tisku možná Umarov z vedení odchází kvůli zdravotním potížím, které jsou důsledkem pokusů ho otrávit.

Mluvčí na záznamu umístěném o víkendu na francouzskou internetovou stránku označil za svého nástupce osobu po svém boku. Doplnil, že vedení Aslambeka Vadalova bude energičtější. On sám se „džihádu proti ruské nadvládě“ nezříká a bude v něm pokračovat.

Šestačtyřicetiletý Umarov je jeden z mála povstaleckých vůdců, kteří přežili boje s Rusy od vyhlášení nezávislosti autonomní republiky Čečensko, kterou ovšem neuznala žádná vláda kromě bývalé afghánské. Umarov v letech 1996 až 1999 ve vládě působil jako ministr pro bezpečnost. Vedení tzv. Kavkazského emirátu - ozbrojeného islámského hnutí na území Čečenska, Ingušska a Dagestánu - převzal v červnu 2006.

Rusko i USA ho považují za teroristu. Před útokem v moskevském metru nařídil Umarov pumový útok na rychlovlak mezi Moskvou a Petrohradem v listopadu 2009. Při útoku zemřelo 26 lidí. V červnu 2004 měl zase sehrát hlavní roli při organizování útoku v Ingušsku, při němž zemřelo několik desítek lidí včetně ministra vnitra. V Čečensku má Umarov stát za sérií únosů a vražd lidí podezřelých ze spolupráce s Ruskem.

Vadalov je údajně rodilým Čečencem, který se účastnil obou válek proti Rusku, uvedla BBC.