Jedenadvacetiletý John Booker chystal svůj čin několik měsíců a od překupníků, kterými byli federální agenti, zakoupil látku vydávanou za výbušninu. Tu zamýšlel odpálit v autě. Podle vyšetřovatelů natočil i mučednické video, na kterém vysvětloval důvod svého činu, který měl podpořit radikální hnutí Islámský stát (IS). Základnu Fort Riley si vybral, neboť je dobře známa a je na ní hodně vojáků.

Booker nejdříve vinu odmítal, nyní se ale doznal ke dvěma obviněním, a to k pokusu použít zbraň hromadného ničení a k pokusu zničit vládní majetek za pomoci výbušniny. Obžaloba ho výměnou za to nebude chtít stíhat za pokus poskytnout materiální podporu IS.

Dohoda o uznání viny navrhuje, aby soud Bookera potrestal za první obvinění 30 lety vězení a za druhé 20 lety. Oba tresty mají být vykonány současně, což bude znamenat celkem 30 let za mřížemi. Soudce se nicméně nemusí ujednáním řídit.

Booker podle svého obhájce trpí bipolární poruchou, která se projevuje maniodepresivními stavy. Obhajoba ale neuvedla, zda Bookerův psychický stav měl na přípravě útoku podíl.