Sanders naproti tomu ve svých vystoupeních na Drakeově univerzitě v metropoli Iowy Des Moines argumentoval tím, že klíčovou vlastností příštího prezidenta musí být vlastní úsudek, nikoli jen zkušenost. Za důkazy selhání úsudku u Clintonové označil například její hlasování pro invazi do Iráku z roku 2002 nebo její dřívější podporu ropovodu Keystone z Kanady, od níž pak loni v kampani couvla. "Zkušenost je důležitá, důležitý je ale také úsudek," řekl.

Clintonová se v reakci na výpady socialisty, který se na ni v posledních týdnech v průzkumech silně dotahuje, odvolala na samého prezidenta Baracka Obamu, který je mezi demokraty stále populární. Poukázala na to, že Obama si ji vybral jako ministryni zahraničí poté, co ji porazil v roce 2008 ve volbách, "protože důvěřoval mému úsudku". "Musíme mít někoho, kdo je prověřeným bojovníkem," dodala.

Bernie Sanders během debaty

Bernie Sanders během debaty

FOTO: ČTK/AP

Poslední debata demokratických kandidátů se lišila od předchozích diskusí moderovaných televizními komentátory. Kandidáti odpovídali na otázky z publika odděleně po sobě, takže se nedostali do přímých konfrontací.

Clintonová byla podle agentury Reuters zřetelně živější než dříve a často zdůrazňovala pointy zvyšováním hlasu. Sanders zase pobavil publikum několika vtipy. Celkový tón kandidátských vystoupení byl zdvořilý a kontrastoval s ostřejším charakterem poslední demokratické debaty z minulého týdne.