Žaloba u soudu přehrála rozhovor, který Abdo vedl ve vězení s matkou. Řekl, že plánoval akci, která podle něho měla přinést spravedlnost lidem v Iráku a v Afghánistánu.

Při policejním výslechu řekl, že chtěl zaútočit, protože se mu nelíbilo, co jeho jednotka udělala v Afghánistánu. Uvedl také, že chtěl umístit nálož do restaurace plné vojáků ze základny Fort Hood a venku zastřelit každého, kdo by z restaurace unikl.

Abdo přestoupil na islám v 17 letech. V roce 2009 vstoupil do armády. Domníval se, že mu náboženství nebude během vojenské služby vadit. Nicméně o rok později požádal o vyřazení z armády s tím, že ho ostatní vojáci při výcviku kvůli jeho vyznání napadali. Jeho jednotka nakonec odjela do Afghánistánu bez něj.

Loni v červenci odešel Abdo bez povolení ze své posádky ve Fort Campbellu ve státě Kentucky. Byl pak zadržen v texaském městě Killeen, kde v místním motelu manipuloval s látkami na výrobu pumy.

Policii na něj upozornili majitelé obchodu se zbraněmi ve Fort Hoodu, kde si chtěl opatřit zásobu střelného prachu.