V cajunském okrese má být zaplaveno několik tisíc domů. V oblasti, kterou zaplaví voda z kanálu Morganza, žije odhadem 25.000 lidí. Jejich osud bude vykoupením za bezpečí hustě osídlených lokalit v okolí Baton Rouge a New Orleansu, které rozvodněná řeka Mississippi ohrožuje. V oblasti se nachází i několik petrochemických závodů a rafinérií.

Kanál Morganza a nedaleký hydrologický komplex Old River Control Structure byly vybudovány v 50. letech, aby udržely pod kontrolou tok řeky Mississippi na přístupech k New Orleansu. Město patří k nejživějším říčním přístavům na světě, a pokud se tam hladina řeky výrazně zvýší, musí přístavní správa provoz omezit.

Výpusť Morganza se naposledy otevřela během záplav v roce 1973. Voda tehdy zatopila městečko Butte LaRose a zničila tam spoustu stavení. Při letošních záplavách zatím řeka Mississippi způsobila škody blížící se miliardě dolarů, celková výše však bude známa, až voda opadne.

V souladu s parametry složité protipovodňové infrastruktury se kanál Morganza má otevírat v okamžiku, kdy průtok řeky Mississippi dosáhne hranice 40.000 krychlových metrů za vteřinu a má tendenci stoupat. Právě takového stavu řeka v těchto dnech dosáhla severně od Morganzy.

Lidé žijící v okolí řeky se stěhují do výše položených míst, v některých obcích vyrostly vysoké zábrany složené z pytlů s pískem. Šerifové a příslušníci Národní gardy putují dům od domu a varují obyvatelstvo před záplavami. V některých oblastech může voda odvedená z toku Mississippi dosáhnout až výšky sedmi metrů.

Kaskádovité propusti s téměř devět metrů vysokými dveřmi budou otevírány postupně. Jedny takové dveře se otevírají 15 minut, do obydlených oblastí "obětovaného" okresu Cajun voda dorazí až po několika hodinách. Během neděle pak hydrologové rozhodnou, kolik dveří bude zapotřebí otevřít, aby velká města při ústí řeky voda nezatopila.