"Odmalička jsem žil ve světě koridy, můj strýc je banderillero (ten, který do býka zabodává dlouhé dřevěné hůlky s harpunovitými hroty, takzvané banderillas, pozn. red.)," vysvětluje Ángel. "Právě on mě pobízel, abych do této školy vstoupil," dodává.

Stejně jako čtyřicítka jeho kamarádů včetně dvou dívek je Ángel žákem školy Marcial Lalanda, působící od roku 1976 v srdci Casa de Campo, rozsáhlého lesa a "zelených plic" španělské metropole.

V lokalitě La Venta del Batán, kde jsou vystavováni býci určení pro Feria de San Isidro v Madridu, tráví tito mladí lidé více než 20 hodin týdně a kromě techniky zápasů se tu učí jejich historii či anatomii býků. Někteří přišli až z Mexika nebo Kolumbie. Budoucí toreadoři se tu cvičí se skutečnými zvířaty při tentaderos, výběru krav a býků, kdy si žáci testují odvahu svých taurillons, nekastrovaných mladých býčků. Všichni doufají, že si jich všimne nějaký agent, který jim pomůže zahájit kariéru.

Žijí jen pro zápasy, tvrdí zastánci

"Chtějí se stát hvězdami býčích zápasů, ale ze sta se proslaví tak jeden a ani ten nemusí být nejlepší," poznamenává bývalý matador José Luís Bote, jeden ze tří ředitelů školy, která zažívala své časy slávy v polovině 90. let, kdy měla na 200 žáků.

Několik málo se může stát matadorem, který usmrcuje býka v aréně. Podle oficiálních údajů bylo loni z 10 194 těch, kdo se věnují býčím zápasům, jen 801 matadorů. Ještě menšímu počtu se podaří stát se hvězdou koridy, stále více kritizované tradice, proti níž se především staví ochránci zvířat. Zatímco bojovníci proti koridě soudí, že jde o mučení zvířat, její stoupenci obhajují toto umění a tvrdí, že bojoví býci žijí právě jen pro zápasy.

"Konec koridy by znamenal zánik zvířecí rasy vytvořené člověkem pro boj," tvrdí slavný matador Julián López zvaný El Juli, bývalý žák madridské školy. El Juli kritizuje zejména politizaci koridy v době, kdy četné radnice a regiony ovládané levicí přijaly opatření proti býčím zápasům.

Za pokles zájmu prý může hlavně krize

Madridská radnice, kterou od května ovládá koalice levicových stran a ekologů, se rozhodla zrušit subvenci ve výši 60 000 eur (1,6 miliónu Kč), kterou škola dostávala. Vznikly tak pochybnosti kolem budoucnosti této školy. Katalánsko zakázalo koridu v roce 2012, radnice města La Coruňa vedená levicovou koalicí zrušila zápasy ve městě a ostrov Mallorca prohlásil, že je proti býčím zápasům.

Podle posledních údajů se loni ve Španělsku uskutečnilo 1868 býčích zápasů, které přilákaly šest miliónů diváků v zemi, která má 47 miliónů obyvatel. Stoupenci býčích zápasů tvrdí, že tato čísla ukazují, že pokles návštěvnosti arén není způsoben ani tak znechucením publika, jako spíše ekonomickou krizí.