Tvorbu Pata Conroye silně ovlivnil jeho otec Donald. Někdejší vojenský pilot Donald Conroy bojoval ve druhé světové válce, v Koreji a ve Vietnamu, byl však despotický a svou ženu a děti bil. Tomuto tématu se věnuje například román Velký Santini, který byl v roce 1979 podle knižní předlohy natočen.

Zfilmování se dočkaly i další romány, především Pán přílivu, kde hlavní role hráli Barbra Streisandová a Nick Nolte.

Mezi českými čtenáři patří Pán přílivu k nejvíce oceňovaným románům, podobně jako psychologické dílo Hudba na pláži.