První větší ohlas i mimo Itálii mu přinesl film Africké dobrodružství z roku 1968 s Albertem Sordim a Bernardem Blierem v hlavních rolích. Také ve filmech jako Drama žárlivosti a Nová strašidla se Scola opíral o herecká umění hvězd jako Marcello Mastroianni, Sophia Lorenová, Ornella Muttiová, Vittorio Gassman či Nino Manfredi.

Scola je podle filmových kritiků těžko zařaditelný. Pracoval na snímcích různých žánrů a z různých dob, někteří odborníci jej označují jako „režiséra chytrého průměru".

Nelze mu prý každopádně upřít mistrovské propojení prvků klasické italské komedie s dozvuky neorealismu. Jeho úspěšnou kariéru dokládají desítky celosvětově známých filmů a také přes třicet prestižních cen.