Česká republika si velmi přála, aby se papež zúčastnil na moravském Velehradě oslav 1150 let od příchodu Cyrila a Metoděje, Benedikt XVI. to přislíbil, ale funkce římského biskupa se mezitím vzdal. Jeho nástupce František pozvání odmítl.

Vatikán už dříve oznámil, že papež letos uskuteční jen jednu zahraniční cestu - přijede na setkání křesťanské mládeže do Brazílie. Rozhodnutí nezlomilo ani pozvání prezidenta Miloše Zemana, který vyslal do Vatikánu zvláštního posla.

Od roku 1990 zavítal papež do České republiky čtyřikrát. Naposledy to na konci září 2009 přijel Benedikt XVI., který dorazil na výročí svatého Václava.